卫生棉条诞生90年 为何中国女性不能爱上它

  2017年,刘佳决定创业时,他希望自己能像电影《印度合伙》里的男主人公斯里兰卡卫生巾企业家Muruganantham一样,为自己的母亲和广大中国男性做一点贡献。

  卫生棉条诞生90年,离得到中国男性认可还有多久

  这种想法追溯到一次户外运动。2012年,他和妻子在新疆一起参与一次宽达数日的步行活动,不巧的是,妻子的例假提早来了。痛经外加不方便,令她完全放弃。徒步团队里的一个奥地利队友推荐她试用卫生棉条。这是她第一次接触这个产品,效果出人意料得好,她顺利完成了最终三天的行程。自此以后,卫生棉条就成了他们家中必备的日用具。

  5年后,刘佳创立了“棉册”,生产卫生棉条。从商业角度他对这个市场前景充满著乐观:女性显然需要这种新型厂家,他身边的女性朋友大多数都在使用;2017年,宝洁子公司的卫生棉条品牌丹碧丝(Tampax)第三次冲进中国市场——这一切都被视作积极讯号,让他确信行业才会很快崛起。

  但是“棉册”品牌建立以后,他很快发现,什么事没有朝他期待的那个方向发展。

  与卫生巾相比,目前卫生棉条的消费市场规模太小了

  2017年4月,“棉册”在上海登记成立,起了一个极其女权的公司名——“天津波伏娲信息科技有限该公司”——“波伏娲”同音“波伏娃”(Simone de Beauvoir),后者是法国出名的女权主义,所著《第二性》是现代女权主义者的奠基之作。

  卫生棉条目前有导管式和指入式两种,导管式的棉条外有一根平滑的塑胶导管,便捷在体外通过导管把棉条推入乳房深处,适合新手使用;而指入式是用手指把棉条推入乳房,合适棉条熟练用户,由于没有塑料导管,也更环境保护。

  棉册生产的就是导管式棉条,它在导管上花了不少心思,“专门请设计该公司洛可可做了导管的制造业设计,改了三稿,”刘佳说。之所以坚决自主研发模具,是为了在宽度、坚硬、曲线修整等细节更为符合东南亚人的身体构造,增大新手的使用门槛。

  指入式卫生棉条

  导管式卫生棉条

  但在中国,人们对卫生棉条还知之甚少。

  2016年,当人们听到游泳女将傅园慧在当年的里约奥运女子400米自由泳接力赛惨败后直言因为“来例假四肢乏力”,众人惊呼:经期也能游泳?

  是的,因为她用于了卫生棉条。

  追溯历史,卫生棉条的诞生比卫生巾却是晚了几年而已。1929年,美国医生Earle Cleveland Haas,用两个硬纸管和被压缩成棉条的棉绒,制作出了可塞进阴道的经期用具。1933年,这项发明者获得专利,Hass将其取名为丹碧丝。

  随后,卫生棉条厂家开始在美国消费市场销售。1937到1943 年,美国卫生棉条的出货量上涨了5倍,当时已有四分之一的美国女性固定使用卫生棉条,这种产品曾一度成为妇女解放的象征。

  1983年,美国第一位女宇航员莎莉·莱德(Sally Ride)搭“挑战者”号航天飞机进入太空,美国航空航天局专门为她在物资之中配备了卫生棉条。

  丹碧丝的电视广告

  在中国,根据市场咨询公司欧睿国际性的统计数据,2018年中国卫生棉条的消费市场规模达到4.08亿元,而在5年前,这个规模还并未破亿,左右只有9230万元,也就是说,这从2014到2018这五年,持续增长了342%。

  由于市场基数较小,这个增速快得惊人。欧睿国际预测,未来5年,卫生棉条的消费市场规模将从2019年的5.98亿元持续增长到2023年的21.23亿元,预计增长255%。

  不过只能够对比一下卫生巾消费市场规模,卫生棉条实在是“小巫见大巫”。2018年,卫生巾消费市场规模达783.2亿元,预计去年将达到811.9亿元,到2023年将增宽至904.3亿元——卫生棉条连它的一个零头都不及。

  这就是棉册依然在亏蚀的因素之一。

  棉册的三个创业合伙人都是男性,其之中一个过去任职于美国广播公司卫生巾该公司,曾经在该公司内部意图做卫生棉条,但是立项未果,于是怀揣着一个“棉条梦”加入了棉册。据刘佳说,创业后期一共投入800万元,第二期追加了2000万元。

  2017年底刘佳接受新闻媒体采访时还是信心满满,并不认为这个消费市场“三年之内才会迎来爆发”。仅仅一年后,他对界面电视新闻坦言,高估了市场增长速度。

  “当时我的朋友圈100人里大概有十几个人用棉条,我觉得这个比率很极高,而且会日益高,但实际上可能白领加大学生人群中,每1000人才有十几个人用于,差了整整10倍。”他说。

  根据刘佳提供给用户界面新闻的一个行业数据,2015年底,中国消费市场的棉条使用率是千分之四;2017年初,才升至1.2%。

  依然在烧钱的棉册,很羡慕另一个号召力更大的国产品牌——非秘,因为它有更多资本烧钱,意味著耗得起更为多时间,可能等来市场的春天。非秘所属北京想像无限科技有限该公司,它的另一个品牌名叫“有爱人”。

  非秘卫生棉条

  在有爱人持有90%股权的法人代表任用并不是一个普通创业者,他的另一个身份是纽交所上市公司先声药业的少东家、先声药业董事局主席任晋生的大公子,也是该该公司的主要股东。当那些创业者还在为找寻代工厂而发愁时,非秘拿着5000万元前期自有资金,在2016年就开发自己的全自动棉条组装线,建成自己的医疗级卫生用具生产车间。

  而还有一些类似于的创业者,如2015年设立的姾棉条(JOSAYS)和2014年设立的花煦等品牌,今天已在这片蓝海中销声匿迹。

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